Catégories:“ファンタジー(翻訳)”

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ダークエンジェルは、若く美しい乙女をさらって花嫁にしては、その魂と血を抜き取るという吸血鬼。その13番目の花嫁となったのは、エイリエルの美貌の主人・エオドゥインでした。エイリエルと一緒に、従姉妹の結婚式のための花を山の上に摘みに行った時、ダークエンジェルに攫われたのです。一旦山を降りるものの、エイリエルはエオドゥインの復讐をするため、もう一度山を登ることに。そして13人の魂を抜かれた花嫁の侍女としてダークエンジェルに攫われることになるのですが...。

まー、なんて可愛らしいお話なんでしょー。本の感想にはあまり書かないようにしてるんですが、まさに「少女漫画みたい」という言葉がぴったりの作品でした... ものすごーく絵にしやすそう。しかもちょっと昔の少女漫画に実際にありそうな雰囲気。でもライオンが出てきたり湖の白い魔女と戦ったりという部分はナルニア的だし、ヴァンパイアが羽を持って空を飛ぶことからイカロスと呼ばれていたり、湖の魔女がローレライと呼ばれてるところは、なんだかタチの悪いパロディみたい...
なんて思いながら読み進めてたんですが、途中でこの世界の成立ちや神々について書かれている部分があって、そこを読んだ途端、印象が変わりました。オケアヌスと呼ばれる星(多分地球... でもって、この世界の舞台は月)から炎の車に乗ってやって来たラヴェンナと呼ばれる古き神々が地上に空気や水、そして生命をもたらしたこと、このラヴェンナが星馬や太陽のライオンなど世界の守護者を創り出したこと、しかしオケアヌスでは大いなる戦いと疫病が起こり、そのため炎の車は来なくなったこと、そのためこの世界の環境は次第に変わり始めたこと、ラヴェンナはドームの街に入り、そこは封じられて外の世界との接触が絶たれたこと... なかなか興味深かったです。これは未来の地球の物語でもあるのでしょうか。これこそが、メレディス・アン・ピアスとしてのオリジナルな部分なんでしょうね。(メインの部分はユングの患者の幻覚からインスピレーションを受けてるそうだし、あまりオリジナリティがないと言ってもよさそう) この辺りをもっと前面に出してくれればいいのにな。
アメリカではこの作品が好評で、早速3部作として続編も書かれたのだそう。続編では一皮剥けているのかな? 一歩踏み出すだけで、ものすごく魅力的な世界を見せてくれそうな気配が感じられるので、もしそうなら読んでみたいものです。どうやら日本語には訳されてないようですが...。(ハヤカワ文庫FT)


+既読のメレディス・アン・ピアス作品の感想+
「ダークエンジェル」メレディス・アン・ピアス
「炎をもたらすもの」「闇の月」「夏星の子」メレディス・アン・ピアス

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見慣れない黒ずんだ建築物のある都市を暗黒の生き物が襲い、深夜の街を慌てふためきながら逃げまどう人々。それはジルのみている夢でした。しかもジルは、自分が夢を見ているということをよく分かっていたのです。しかしその夢はとてもリアル。同じような夢を何度も見るうちに、それが単なる夢ではないことにジルは気づき始めます。そしてある晩ジルがふと目覚めると、アパートの台所のテーブルには夢の中で出会った魔法使いが座っていたのです。

ダールワス・サーガ3部作。ダールワスという、中世ヨーロッパ的な異世界の王国を舞台にしたファンタジーです。異世界に巻き込まれるのは、大学院で中世史を専攻しているジルと、偶然現れた自動車整備工・ルーディの2人。
作者のバーバラ・ハンブリー自身が中世史を専攻していたそうで、ダールワスの描写にもそれがよく表れていました。石造りの建物の重厚で陰鬱な雰囲気も、宗教と政治の対立具合も、とても中世っぽい雰囲気。となると雰囲気はとても好きなはずなんですが... どうも今ひとつ入り込めませんでした。研究者肌のジルには実は戦いの才能があって衛兵にスカウトされたとか、自動車整備工のルーディには魔法の力があって、魔法使いの弟子になったとか、ちょっと普通とは違う役割分担のところも面白いし、さらにこの2人の最終的な決着の辺りも普通のファンタジーとは違っていて個性的だなと思ったんですけど... 中世の世界に現代人がタイムスリップして現代の知識を生かすというのも嫌いじゃないはずなんですけどねえ。どこかSFっぽさが感じられてしまうのが、違和感だったのかしら。

結局、ジルとルーディをこの世界に連れてきた魔法使いインゴールドの言葉が一番興味深かったです。

魔法使いは良い人々ではない。親切な心が魔法使いの一番の特徴になることはめったにない。魔法使いの大半は悪魔のように高慢だ。特に数ヶ月しか訓練を受けておらぬ者は。だからこそ会議があるのだ。宇宙の道を変えられると知ったうぬぼれをへこますものがなくてはならぬ。

これにはちょっと説得力がありました。なるほどね。(ハヤカワ文庫FT)

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ベルガラスに続けて語られたのは、ポルガラの物語。
ポルガラの言う通り、「そもそも、"本当に起きたこと"がひとりの人間によって説明されうると考えるほうが、ばかげている」わけで、同じ歴史が今度はポルガラの立場から語られることによって、細部まで明らかになっていきます。ポルガラが赤ん坊の頃からベルガラスに反抗的だった理由も、ポルガラと双子の妹・ベルダランとの絆も、ポルガラの飲み込みの良さも、ベルガラスに対するポルガラの態度の変化も、ベルガラスの話を聞いているだけでは分からなかった部分。今はもうない美しい都、ボー・ワキューンでのことについても、ポルガラでないと語れない部分。やっぱりこの2つの物語は合わせ鏡のように存在しているのですねー。
物事をその全体像から捉えているベルガラスの話が枠組みとすれば、濃やかに細部を捉えているポルガラの話はその肉付け。おのずと語る物語も変わってくるというもの。「世界」や「運命」との向き合い方が全然違う! そしてベルガラスは人間の寿命を運命だと割り切って考えて、予め慎重に距離を置いているように見えるんですが、ポルガラはリヴァの後継者たちを育てるという仕事の関係もあって、そうは簡単にいかないんですよね。それぞれの時代の人々との結び付きはポルガラの方が遥かに強くて、愛される喜びも深い代わりに失った時の悲しみも深い... 特に印象に残ったのは、初代ブランドとなったカミオン、ボー・ワキューンで知り合った大工のキレーン、そして名誉の騎士・オントローズ。
「魔術師ベルガラス」も「女魔術師ポルガラ」もファンサービス的な作品で、本編に比べるとやや落ちると思うんですけど、やっぱりファンにとっては一読の価値がありますね。面白かったです。(ハヤカワ文庫FT)


+シリーズ既刊の感想+
留守中に読んだ本(18冊) (「ベルガリアード物語」全5巻の感想)
「マロリオン物語」全5巻 デイヴィッド・エディングス
「魔術師ベルガラス」全3巻 デイヴィッド&リー・エディングス
「女魔術師ポルガラ」全3巻 デヴィッド&リー・エディングス

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魔術師ベルガラスが語る、「ベルガリアード物語」の前史。まだ神々が地上を歩いて人々と暮らしていた頃。ガラスという少年が、生まれ育った村を出て放浪の旅をしているうちに「谷」にたどり着いてアルダー神の弟子となり、神々の争いと「珠」に関わるようになっていった過程を語ります。ベルガラスの7千年にも及ぶ人生、そしてこの世界の歴史の物語です。

一昨年ハヤカワ文庫FTで「ベルガリアード物語」が復刊されて、続けてこれと「女魔術師ポルガラ」が刊行されたんですよね。本当はその時に読もうとしてたんですが、森山樹さんに「マロリオン物語」のネタばれがあるから、「マロリオン」を読んだ後にした方がいいと言われて、やっぱり読むのをやめたという経緯が。その時は「前史なのになんでネタばれが?」なんて思ってたんですが、読んでみて納得。確かに前史は前史なんですけど、語り始めるのが「マロリオン物語」が終わって間もない頃という設定なので、ほんと随所にネタばれがありました! 森山さん、その節は読むのを止めて下さってありがとうございました。あそこでこれを読んじゃってたら、「マロリオン」の面白さが半減するところでしたよ...。ハヤカワは、一体なんでこんな順番で刊行したのかしら?

物語はベルガラスの語り口で書かれていくので、今までに比べるとちょっと軽いです。私としてはもう少し落ち着いてる方が好みだし、慣れるのにちょっと時間がかかりましたが、一旦慣れてしまえばこれはこれで軽妙洒脱。今まで、旅の中で断片的に語られてきたことがここで1つの大きな流れとして分かるのが嬉しいですねえ。このまま「ベルガリアード」を再読したくなっちゃいます。既に定められている行動をなぞらなくちゃいけないところには、「ベルガリアード」や「マロリオン」の時同様、ちょっと解せないものを感じてしまったんですけど、いくつもの予言書が書かれていく過程なんかを見てると、なるほどなあって思いますし♪
そしてこの3冊でベルガラスの話が終わると、次はポルガラの話? もしかして、ベルガラスの話と合わせ鏡のような物語になるのでしょうか。ベルガラスの話ではポルガラの気持ちが今ひとつ掴めないところが多かったので、それが分かるのが楽しみ。それにポルガラの視点から見ると、同じことでも全然違った話になりそうで興味津々。ということで、続けて「女魔術師ポルガラ」に行きまーす。(ハヤカワ文庫FT)


+シリーズ既刊の感想+
留守中に読んだ本(18冊) (「ベルガリアード物語」全5巻の感想)
「マロリオン物語」全5巻 デイヴィッド・エディングス
「魔術師ベルガラス」全3巻 デイヴィッド&リー・エディングス
「女魔術師ポルガラ」全3巻 デヴィッド&リー・エディングス

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ケイティ・チャンドラーが地元テキサスからニューヨークに出てきて1年。今は2人のルームメイトとアパートをシェアしながら、マーケティングディレクターのアシスタントとして働く毎日。しかしニューヨークに1年暮らしても、ケイティは未だにニューヨークで出くわす不思議な人々やおかしな出来事に慣れてはいなかったのです。教会の屋根にはガーゴイルがいたりいなかったりするし、その朝見かけたのも、ハロウィンの季節でもないのに背中に妖精のような羽をつけた女の子。なのに周囲の人々はその女の子をちらりとも見ようともしません。きっとコスチュームデザインを専攻している大学生なんだろうと、ケイティは考えるのですが...

ごくごく普通の女の子のケイティが、その普通さゆえに魔法使いと関わりになってしまうというファンタジー。なぜそのようなことになってしまうかといえば、実はケイティは魔法界の人々の言う「免疫者(イミューン)」だから。
ニューヨークの街に存在する魔法的な人々は、自分たちが普通の人間に見えるように目眩ましの魔法をかけていて、普通の人はそれにだまされる程度の魔力は持ち合わせているので、彼らのことを見ても普通の人間だと思い込むんですが、ケイティにはそのほんのわずかの魔法の資質すら存在しないので、ありのままの姿が見えてしまうんですね。その魔法的な資質のなさが魔法使いにとって貴重な存在になるという、逆説的な部分がまず面白いです。さらに、ケイティが妖精やエルフを見て思い浮かべるのは、ハリー・ポッターや指輪物語なんですが、魔法使いからの接触がEメールで、しかもそのメールをケイティがよくあるスパムメールかと思って削除してしまうという現代的な部分もいいし、ケイティが新しく勤めることになる会社がまた楽しい。その会社は魔法使い向けの魔法の製品を作ってるんですが、魔法という部分を除けば普通の現代の製品と変わりません。何度も商品チェックを受け、きちんとした契約書のもとに公正な取引がされています。でもいくら見かけは現代的な会社のようでも、動かしているのは魔法使いたちなので魔法がいっぱい。それに魔法でかなりの部分が補えてしまうので、さすがにマーケティングとかの知識はあまりないんですよね。そこでケイティのちょっとした提案が次々に受け入れられることになります。現代的な会社と魔法が絶妙なコンビネーション。
残りページ数が少なくなるに連れて、これで本当に何もかも解決するのかしらと心配になったんですが、これはシリーズ物だったんですね! これはケイティの恋の行方も含めて、続きが楽しみです。(私の好みはオーウェンなんだけど、イーサンも捨てがたい) なにも異世界が舞台ではなくても、剣を振るう勇者がいなくても、実は自分のすぐ隣に魔法が存在するのかも、なんて感じさせてくれる、キュートで夢のある物語でした。(創元推理文庫)


+シリーズ既刊の感想+
「ニューヨークの魔法使い」シャンナ・スウェンドソン
「赤い靴の誘惑」シャンナ・スウェンドソン
「おせっかいなゴッドマザー」シャンナ・スウェンドソン
「Don't Hex with Texas」Shanna Swendson
「コブの怪しい魔法使い」シャンナ・スウェンドソン

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徐々に人間らしさを取り戻すフィッツ。しかしその頃、リーガルは王として即位、新たに王都となった内陸の町・トレイドフォードに君臨していたのです。ブリッチたちと別れたフィッツは、ナイトアイズと共にトレイドフォードを目指して旅を始めます。

ファーシーアの一族シリーズ第3弾。
いやー、面白かった。フィッツの薄幸ぶりはここに来てますます全開。フィッツが1人で背負わなければならなかったもの、そして諦めなければならなかったものが大きすぎて、もう痛々しいとしか言いようがないんですが、それでも引き込まれて読みました。雪だるま式の不幸な物語は好きじゃないんですけど、この作品の場合、どこか乾いているから読みやすいのかも。
これまで一番気になる人物は道化だったんですが、この道化のこともかなり分かってびっくり&面白かったし、ヴェリティ王子が探索に行った先、山の王国を越えた先の未踏の地の描写がまた幻想的で良かったです。技の道や黒い柱、夢の中の世界のような不思議な町の情景、そして石の像。うーん、いいなあ。そして最後はなんとか収まるべきところに収まってほっとしました。これはあんまりハッピーエンドとは言えないのかな? でも私としては、物語の雰囲気とも合っていたし、なかなか良かったのではないかと思っています。
「騎士の息子」「帝王の陰謀」「真実の帰還」の3部作で、とりあえずシリーズの第1部は終了。そして2部3部もあって、それぞれに3部構成になってるようです。今後のシリーズでも、まだまだフィッツと道化が登場し活躍するようなので楽しみ。(創元推理文庫)


+シリーズ既刊の感想+
「騎士(シヴァルリ)の息子」上下 ロビン・ホブ
「帝王(リーガル)の陰謀」上下 ロビン・ホブ
「真実(ヴェリティ)の帰還」上下 ロビン・ホブ

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山の王女・ケトリッケンとヴェリティ王子の婚約の儀式も終わり、六公国の一行、そして王女とその随行は王都へと出発。衰弱しきっていたフィッツはなかなか回復せず、数ヶ月遅れて出発します。しかしようやく戻って来たフィッツを待ち構えていたのは、前と変わらず自分に敵意を燃やしているリーガル王子。そしてヴェリティ王子が時間をなかなかとれず、孤独なケトリッケン王女でした。

ということで、「騎士の息子」に続くファーシーアの一族のシリーズ第2弾。あれから買いに走ってしまいましたよー。続編は一気に分厚くなっていて、ちょっとびびったんですけど(「騎士の息子」は上下どちらも300ページ台だったのに、この2冊は600ページ弱、次の「真実の帰還」になるとさらに100ページずつ増えてます)、でも驚くほど読みやすいです。それにしても、「帝王(リーガル)」も「真実(ヴェリティ」)」も王子の名前なので、「帝王(リーガル)の陰謀」「真実(ヴェリティ)の帰還」という題名はちょっとネタばれなんじゃ?と思ったりもするんですけどね... まあそれ以外の展開はないでしょうし、きっとぴったりの題名なんでしょうね。
そしてこの邦題通り、リーガルの陰謀が張り巡らされていく展開でした。見かけだけはハンサムでお洒落、社交的なリーガル王子がじわじわと勢力を伸ばしていて、情報操作をしながら自分の足場を固めてるし、今や王の命もその手に握られているような状態。フィッツも相変わらずの薄幸ぶり。それなのにヴェリティ王子ったら、国を救うために探索の旅に出るとか言い出すし...。ま、悪いことばかりでもないんですけどね。

この巻で一番印象的だったのは、狼のナイトアイズとの心の交流。フィッツは「気」という力を持っていて、それは動物と思いを通じ合わせられる力なんです。でもあまりにも動物と深く関わりすぎると、そのうち人間の思考をなくしてしまう可能性が高いという、ちょっと危険な力。そのこともあって一般的には邪悪な力ともされてるし、フィッツも何度も警告されてます。それでもフィッツは、なかなか完全に遮断することができないんですけどね。それが逆にフィッツを救ったりもするのだけど。
前の巻でも、この「気」を使った犬との心の交流がとても印象的だったんですが、今回はそれ以上でした! ナイトアイズ、いいなあ。狼の思考回路もかなり好きでした。「群」の概念もとても面白かったし。狼の思考を読んでると、今は人間が色々いじくりまわして複雑怪奇にしてしまってることでも、本来はとても単純明快なことだったんだなあ、なんてしみじみしたりなんかします。(創元推理文庫)


+シリーズ既刊の感想+
「騎士(シヴァルリ)の息子」上下 ロビン・ホブ
「帝王(リーガル)の陰謀」上下 ロビン・ホブ
「真実(ヴェリティ)の帰還」上下 ロビン・ホブ

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